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Data: 21.04.2014

Descoberto Irmão-Gêmeo da Terra?

A NASA surpreendeu o mundo científico ao anunciar o recém descobrimento do primeiro planeta fora do sistema solar com características parecidas as da Terra.
 
O primeiro exoplaneta com tamanho similar ao da Terra encontrado na zona habitável de outra estrela foi chamado de Kepler – 186F. Não muito quente nem muito frio, o planeta possui os requisitos básicos para que se comprove a existência de água em seu estado líquido. 
 
A pergunta que os astrônomos se fazem é: há vida neste planeta?
 
A resposta é simples: a possibilidade ainda não foi descartada!
 
Mesmo não havendo vida por lá, sua mera existência aumenta a probabilidade de que outros planetas como este sejam encontrados em um futuro próximo. 
 
Cientistas ainda contam com pouca informação sobre este novo planeta. Sabe-se que o Kepler – 186F é aproximadamente do mesmo tamanho da Terra. Mas, embora não completamente gêmeo do nosso planeta azul, a astrônoma Elisa Quintana, do Centro de Pesquisa Ames da Nasa, diz: “Consideramos ser mais do que somente um primo da Terra”.
 
Elisa é a principal autora de um artigo sobre a descoberta, publicada na revista Science, onde afirma: “O Kepler – 186F tem o mesmo tamanho e características da Terra, mas uma estrela-mãe muito diferente”.
 
Mesmo estando relativamente perto da Terra, a cerca de 500 anos-luz, os telescópios atuais não são capazes de fornecer mais informações sobre este novo exoplaneta. 
 
A NASA está planejando lançar o Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), em 2017, uma investigação completa que será capaz de observar estrelas como as anãs M, além de determinar suas massas. Observações com o Telescópio Espacial James Webb estão previstas para 2018, onde será possível até mesmo analisar as atmosferas desses planetas, oferecendo a possibilidade de se encontrar oxigênio e água nessas superfícies.
 
Henny Freitas Foto: Conceito de um artista de Kepler- 186F . NASA Ames / SETI Institute / JPL - Caltech

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